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Asma

De acuerdo a la Academia Americana de Pediatría entre el 80 y 90% de los niños con asma presentan síntomas entre los 4 y 5 años de edad.

El asma es un problema de salud a nivel mundial. Afecta a personas de todas las edades en todo el mundo. Esta enfermedad, cuando no está controlada, puede limitar de manera importante las actividades diarias y en ocasiones inclusive poner en peligro la vida. El número de casos de asma está aumentando a nivel global sobre todo en niños. Por este motivo es importante conocer la información básica para aprender a convivir con esta enfermedad que, con los cuidados y precauciones adecuados, no debe afectar la vida de tus seres queridos.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad causada por inflamación de las vías aéreas. Cuando se presenta un ataque de asma los músculos que rodean los bronquios se tensan causando obstrucción y que el aire pase con dificultad. Esta dificultad al paso de aire causa sibilancias, falta de aire y tos.2

Aún cuando el asma puede aparecer a cualquier edad, la mayoría de los niños con asma presentan los síntomas entre los 4 y 5 años de edad.1

Se pueden reconocer alergenos o desencadenantes que causan estos ataques. Algunos de los más comunes son:

  • Animales (pelo de animales)
  • Polvo
  • Cambios climáticos (sobre todo clima frío)
  • Algunos componentes químicos que se encuentran en el aire y la comida
  • Ejercicio
  • Moho
  • Polen
  • Infecciones respiratorias comunes como la gripa
  • Estrés
  • Humo de cigarro

Si quieres saber más sobre cómo funcionan las alergias consulta nuestra sección: alergias

Algunas personas pueden presentar falta de aire de manera constante con exacerbaciones. Un ataque de asma puede durar desde minutos hasta días y puede tornarse peligroso si el flujo de aire está obstruido de manera severa. Los síntomas más comunes de asma son:

  • Tos con o sin flema
  • Retracción de la piel entre las costillas al respirar
  • Falta de aire que empeora con el ejercicio
  • Sibilancias

Recomendaciones de cuidados en casa (viviendo con asma)

Es importante que conozcas los síntomas del asma para saber con qué tener cuidado.

  • Ten siempre a la mano el teléfono del doctor que está a cargo de tu tratamiento.
  • Recuerda siempre estar al tanto de qué desencadenantes pueden empeorar tu asma.
  • Los niños con asma pueden requerir apoyo adicional en la escuela. Asegúrate de que en la escuela de tus hijos haya alguien capacitado para ayudarles con sus actividades.

Asma inducida por ejercicio

Todos necesitamos realizar actividad física y esto incluye a las personas que tienen asma. Un cuerpo sano es la mejor defensa contra las enfermedades. Algunas personas que han sido diagnosticadas con asma pueden tener "asma inducida por ejercicio", sin embargo, con un manejo médico adecuado pueden caminar, subir escaleras, correr y participar en actividades deportivas sin presentar síntomas. Esta variante de la enfermedad no debe limitar el que tengas una vida activa.

El ejercicio es un causante frecuente de los síntomas del asma. Se estima que entre 80 y 90% de las personas que tienen asma alérgica, tendrán síntomas de asma inducida por ejercicio al realizar una actividad física vigorosa. Afortunadamente si estás siguiendo un tratamiento adecuado no debes tener problemas para realizar estas actividades. Recuerda que tu médico es la persona ideal para evaluar si tu tratamiento es el adecuado.3

Un manejo adecuado significa que tomes medidas para prevenir que los síntomas se presenten, y que monitorees tu estatus respiratorio antes, durante y después del ejercicio. Tomarte el tiempo para hacer un calentamiento de 6 a 10 minutos antes de la actividad física es de gran ayuda.3

¿Qué tipo de actividades son más recomendables para la gente con asma inducida por ejercicio?

Las actividades que requieren esfuerzos cortos o en periodos intermitentes son las que se toleran mejor. Esto incluye actividades como caminar, voleibol, gimnasia y beisbol por ejemplo. La natación, que involucra respirar aire tibio y húmedo también es bien tolerada. Es más probable que los deportes aeróbicos como carreras largas, futbol o basquetbol puedan causar los síntomas.

Es importante consultar con tu médico antes de empezar a practicar cualquiera de estas actividades y que lo hagas de manera gradual.3

Para tratar el asma existen dos tipos de medicamentos:

  • Los que previenen los ataques de asma
  • Los de alivio rápido para usarse durante el ataque

Los medicamentos para prevenir el asma controlan los síntomas y se deben tomar diario. Los más comunes son:

  • Corticoesteroides inhalados
  • Inhaladores beta-agonistas de acción prolongada
  • Inhibidores de leucotrienos
  • Teofilinas

Los medicamentos de alivio rápido incluyen:

  • De acción corta
  • Corticoesteroides orales

Los ataques de asma severos requieren atención por parte de un médico especialista e incluso pueden requerir atención más avanzada en el hospital.

Es de vital importancia tener en cuenta que siempre se requiere consultar a un médico, quien decidirá cuál es el mejor tratamiento para cada paciente.

Referencias

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Mama1

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