Estar bien
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¿Sabías que?

Las mujeres que padecen diabetes Mellitus tienen de 3 a 7 veces más probabilidades de presentar problemas de corazón. 24

Seguramente has escuchado hablar mucho acerca de Diabetes. Existen muchos mitos alrededor de ella, es por eso que a continuación te presentamos la información básica para que la conozcas mejor. 21

El páncreas es un órgano que produce enzimas que sirven para la digestión. Además es responsable de producir insulina que es esencial para la vida porque regula el uso de la glucosa (azúcar en sangre) en el cuerpo. 22

La insulina es una hormona que ayuda a que la glucosa entre a las células de tu cuerpo y les proporcione energía. Sin insulina, la glucosa no puede entrar a las células y se queda en el torrente sanguíneo, donde el cuerpo no puede aprovecharla. 23

¿Qué es la Diabetes?

Es una condición que se caracteriza por hiperglucemia (elevación del azúcar en la sangre), que resulta de la incapacidad del cuerpo de usar la glucosa o azúcar en la sangre para obtener energía.

En la diabetes tipo 1 el páncreas no fabrica insulina y por lo tanto la glucosa que está en la sangre no puede entrar a las células y ser usada como energía. En la diabetes tipo 2, puede ser que el páncreas no fabrique suficiente insulina o que el cuerpo no sea capaz de usarla de manera correcta. 1

¿Cuántos tipos de Diabetes hay?

Los principales son tres. Diabetes tipo 1, tipo 2 y Gestacional. 3

La Diabetes tipo 1 se presenta generalmente entre jóvenes adultos y niños. Quienes la padecen, producen muy poca o nula insulina y la que producen es de mala calidad. De acuerdo a la Asociación Americana de Diabetes (ADA), sólo el 5% de las personas que padecen Diabetes, presentan el tipo 1. 4

La Diabetes tipo 2 es la forma más común de Diabetes. 5 Es cuando el cuerpo no produce la cantidad suficiente de insulina, o las células del cuerpo no la reciben y procesan como se debe. Algunos de los síntomas pueden llegar a ser discretos, por lo mismo, ignorados por quien la padece, lo que provoca que existan personas con Diabetes tipo 2 sin saberlo. Es por esta razón que es importante consultar al médico en caso de presentar ciertos síntomas o características físicas.5

La Diabetes Gestacional es la que se presenta en mujeres embarazadas, generalmente alrededor de la semana 24 de embarazo. 6

De acuerdo con la Asociación Americana de Diabetes, cerca del 18% de las mujeres embarazadas son diagnosticadas con Diabetes Gestacional. Este tipo de Diabetes se presenta cuando el cuerpo no produce o no procesa la insulina suficiente durante su embarazo, lo que provoca altos niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia). 7

¿Quién desarrolla Diabetes?

Es importante aclarar que la Diabetes NO es contagiosa. 8

En el caso de la Diabetes tipo 1, es una enfermedad autoinmune (es decir una enfermedad en la que el sistema inmunológico ataca a alguna parte del organismo) que destruye las células del páncreas encargadas de producir insulina.9 La Diabetes tipo 1 es igual de frecuente en hombres que en mujeres y se presenta generalmente en niños; aunque puede ocurrir a cualquier edad. 8

En el caso de la Diabetes tipo 2; aunque una parte viene de nuestra herencia, existen ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de presentarla. Desafortunadamente la mayoría de la gente no los conoce; algunos de los principales son:

  • Obesidad
  • Sedentarismo/Falta de actividad física
  • Antecedentes familiares
  • Envejecimiento
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Presentar, o haber presentado Diabetes gestacional 10

¿Cómo saber si tengo Diabetes?

Existen diferentes formas de diagnosticar la Diabetes; en el caso de la Diabetes tipo 2, generalmente la primera pista son los síntomas de hiperglucemia (azúcar elevada en la sangre) los principales son:

  • Padecer mucha sed
  • Orinar de manera frecuente
  • Baja de peso no intencional acompañada de aumento del apetito
  • Visión borrosa

Una vez que estos síntomas se han presentado y decidimos visitar al médico, éste nos podrá pedir que nos realicemos pruebas de sangre para confirmar el diagnóstico de Diabetes. Las pruebas que nos podría solicitar son una medición de glucosa en ayuno (8 horas sin consumir ningún alimento), un examen de glucosa incidental (a cualquier hora día sin importar cuando se consumieron alimentos) o una prueba de tolerancia oral a la glucosa. 11

¿Qué nivel de azúcar en la sangre tengo que presentar en las pruebas para saber si tengo Diabetes?

En el caso de la prueba de glucosa en ayuno, se considera Diabetes cuando el resultado es 126 mg/dl (miligramos de glucosa por decilitro de sangre) o mayor.

Es importante recordar que sólo tu médico puede decidir la prueba ideal para cada caso y además es la persona capacitada para interpretar los resultados de estos exámenes. 11

¿Cuáles son los niveles normales de glucosa en la sangre?

Cuando el cuerpo opera de forma normal es capaz de mantener la glucosa en niveles de entre 82 y 110 mg/dl 12

¿Cómo se debe de tratar la Diabetes?

El tratamiento para la Diabetes Mellitus tipo 1 es necesariamente con insulina inyectada, ya que el páncreas no la está produciendo por sí sólo. 13

El primer tratamiento para el control de los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre, para la Diabetes tipo 2 es comúnmente la planificación de la alimentación, pérdida de peso y el ejercicio. Hay veces en los que estas medidas no son suficientes para bajar los niveles de glucosa en la sangre a un rango cercano al normal. El siguiente paso es tomar medicamentos que bajen los niveles de azúcar en la sangre o en caso de ser necesario inyectarse insulina. La decisión de cuál de ellos utilizar debe ser tomada exclusivamente por tu médico tratante. 14

¿Cómo puede la Diabetes afectar la salud de quien la padece?

A largo plazo la Diabetes puede dañar el corazón, los vasos sanguíneos, ojos, riñones y nervios

  • La Diabetes aumenta el riesgo de enfermedades cardiacas y embolias. El 50% de las personas con Diabetes mueren de alguna enfermedad cardiovascular.
  • La disminución del flujo de sangre combinado con el daño que causa la Diabetes en los nervios periféricos aumentan la probabilidad de tener úlceras en el pie (conocido como pie diabético) y de no atenderse puede llevar a amputaciones.
  • La retinopatía diabética daña los vasos sanguíneos del ojo y es una importante causa de ceguera.
  • La Diabetes es una de las principales causas de insuficiencia renal a nivel mundial.
  • La neuropatía diabética afecta a 50% de las personas con Diabetes. Los síntomas frecuentes de este padecimiento son hormigueo, dolor, sensación de adormecimiento y debilidad de pies o manos.15

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia, también conocida como “niveles bajos de azúcar”, consiste en que los niveles de glucosa en sangre disminuyen demasiado como para proporcionar suficiente energía al cuerpo para realizar sus actividades normales. En los adultos y niños mayores de 10 años la hipoglucemia se presenta rara vez a menos que sea como efecto secundario del tratamiento para Diabetes. 16

La hipoglucemia generalmente es leve y se puede tratar fácilmente comiendo o bebiendo algo que contenga carbohidratos. Sin embargo en caso de que no se trate puede causar la pérdida de la conciencia. 16

En las personas que usan medicamentos para bajar sus niveles de glucosa en sangre, la hipoglucemia se puede presentar por diversas razones:

  • Omitir o postponer comidas y colaciones, o bien, que la ración sea muy pequeña
  • Dosis excesivas de insulina o de otros medicamentos para tratar Diabetes
  • Aumento de actividad física
  • Beber alcohol de manera excesiva

Si crees que tus niveles de azúcar en sangre están bajos, lo recomendable es que los revises inmediatamente para poder tratar el problema. La manera común de tratarla es con una pequeña porción de alimentos, esperar 15 minutos y volver a checar los niveles de azúcar. Repite esta operación hasta que el nivel de glucosa esté por arriba de 70 mg/dl. Si tienes dudas sobre el tratamiento o tus niveles, recuerda que lo ideal siempre es consultarlo con tu médico.16

¿Cómo puedo saber si tengo hipoglucemia? Los síntomas incluyen:

  • Hambre
  • Nerviosismo y agitación
  • Sudoración
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Desorientación
  • Dificultad para hablar
  • Ansiedad y debilidad

En ocasiones estos síntomas se pueden presentar mientras duermes. En ese caso podrías experimentar lo siguiente:

  • Pesadillas
  • Encontrar tu ropa de dormir empapada en sudor
  • Al despertar te podrías sentir cansado, irritable o confundido 16

¿Por qué es tan importante el cuidado de la piel y los ojos en pacientes diabéticos?

El cuidado de la piel es de particular importancia en las personas con Diabetes. Las enfermedades de la piel son más frecuentes en los diabéticos. La disminución en la sensibilidad por la afectación de los nervios periféricos y los problemas circulatorios hacen que sea más difícil notar estos problemas. 17

Debido a los aumentos de glucosa en sangre, los pacientes diabéticos a menudo tienen pérdida de los líquidos corporales. Esto causa que la piel esté reseca en las piernas, codos, pies y otras partes del cuerpo.

La piel reseca se quiebra con mayor facilidad, provocando que los gérmenes puedan penetrarla y causar infecciones. 17

A continuación te presentamos algunos consejos para cuidar tu piel:

  • Lávala con un jabón suave y neutro. Asegúrate de enjuagarte completamente y de secarte bien. Esto incluye secar bien entre los dedos de los pies, bajo tus brazos y en cualquier otro lugar donde puedan quedar restos de agua.
  • Asegúrate de beber muchos líquidos para mantenerte hidratado. Esto te permitirá que tu piel siga humectada y saludable.
  • Utiliza una crema humectante para mantener tu piel suave e hidratada. Hay muchas cremas disponibles en las tiendas y cualquiera que escojas será un gran aliado.
  • Utiliza ropa interior que sea 100% algodón y que no esté muy apretada.
  • Si tienes neuropatía diabética (daño causado en los nervios como resultado de la Diabetes) y te preocupa el cuidado de la piel en tus pies, puedes utilizar medias elásticas.
  • Mantente alerta a la aparición de manchas rojas o partes resecas. En caso de presentarlas acude con el especialista a la primera señal.
  • Dejar que tu piel permanezca reseca, aunque sea por un periodo corto de tiempo, puede promover infecciones, que rápidamente podrían desarrollarse en complicaciones severas. 17

Para cuidar tus ojos, lo primero y más importante es que mantengas tus niveles de glucosa bajo control. En el Diabetes Control and Complications Trial (Estudio Sobre Control y Complicaciones de Diabetes) se ha demostrado que las personas diabéticas que tenían su glucosa en niveles cercanos a lo normal, tuvieron cuatro veces menos riesgo de presentar retinopatía (una importante causa de ceguera que se da como resultado del daño de los vasos sanguíneos dentro del ojo), que los que no tenían bajo control sus niveles de glucosa.

En este estudio se observó que las personas que tenían retinopatía y mantuvieron bajo control sus niveles de glucosa, la condición progresó sólo en la mitad de los casos. 18

Para mantener tus ojos en buen estado es importante acudir al oftalmólogo. La American Diabetes Association (Asociación Americana de Diabetes) recomienda que acudas ante las siguientes circunstancias:

  • Si tienes entre 10 y 29 años de edad y has tenido Diabetes por más de 5 años, es recomendable acudir una vez al año.
  • Si tienes más de 30 años, no importa cuando te hayan diagnosticado Diabetes. Debes acudir una vez al año al oftalmólogo.
  • Si tienes alteraciones en la visión.
  • Si estás embarazada o estás planeando embarazarte. 18

Actividad física para Diabetes

Realizar actividad física es importante para un estilo de vida saludable y puede ofrecer muchos beneficios a tu salud. Estos beneficios se observan en personas de cualquier edad y especialmente en personas con Diabetes o que están en riesgo de padecer Diabetes tipo 2. 19

La American Diabetes Association recomienda realizar una actividad que disfrutes durante 30 minutos diarios; no es necesario que lo hagas de manera continua, puedes hacerlo de manera gradual en periodos de 10 minutos. 19

Antes de comenzar cualquier actividad física es recomendable que consultes con tu médico para asegurarte que sea la adecuada para ti. 19

¿Necesitas más motivación para ejercitarte? A continuación te nombramos algunos beneficios que puedes obtener del ejercicio:

  1. El ejercicio mejora la forma en que tu cuerpo maneja la glucosa
  2. Ayuda a controlar tu presión arterial
  3. Ayuda a disminuir tus niveles de colesterol
  4. Al reducir tus niveles de glucosa, es probable que tu médico pueda disminuir la cantidad de medicamento que necesitas
  5. Ayuda a bajar de peso.
  6. Disminuye tu riesgo de tener otras enfermedades. El ejercicio disminuye el riesgo de problemas de corazón, embolia, osteoporosis e incluso algunas formas de cáncer.
  7. Te sentirás con más energía y dormirás mejor
  8. Disminuye el estrés
  9. Fortalece tus músculos y tus huesos
  10. Tendrás mejor flexibilidad y te podrás mover más fácilmente 20

 

Complicaciones de la diabetes

 

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Referencias

  1. American Diabetes Association. Diabetes Basics. Common Terms. Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/common-terms/ Consultado el 15 de noviembre de 2011
  2. Olaiz-Fernández G, Rivera-Dommarco J, Shamah-Levy T, Rojas R, Villalpando-Hernández S, Hernández-Avila M, Sepúlveda-Amor J. Encuesta Nacional de Salud y Nutrición 2006. Cuernavaca, México: Instituto Nacional de Salud Pública, 2006
  3. National Diabetes Information Clearinghouse. Diabetes Overview. What are the types of diabetes? Disponible en: http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/overview/index.aspx#what Consultado el 7 de Septiembre de 2011.
  4. American Diabetes Association. Diabetes. Basics. Type 1 Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/type-1/ Consultado el 7 de septiembre de 2011
  5. American Diabetes Association. Diabetes. Basics. Type 2 Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/type-2/ Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  6. American Diabetes Association. Diabetes Basics. Gestational Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/gestational/ Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  7. American Diabetes Association. Diabetes Basics. Gestational Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/gestational/what-is-gestational-diabetes.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  8. National Diabetes Information Clearinghouse. Diabetes Overview. What are the types of diabetes? Type 1 Disponible en: http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/overview/index.aspx#what Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  9. National Diabetes Information Clearinghouse. Diabetes Overview. What are the types of diabetes? Type 1 Disponible en: http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/overview/index.aspx#what Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  10. The Global Diabetes Community. Diabetes Risk Factors. Disponible en: http://www.diabetes.co.uk/Diabetes-Risk-factors.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  11. American Diabetes Association; Position statement on diagnosis and classification of diabetes mellitus; Diabetes Care, 2011:34-1:S62-S69
  12. The Global Diabetes Community. Normal and Diabetic Blood Sugar Level Ranges Disponible en: http://www.diabetes.co.uk/diabetes_care/blood-sugar-level-ranges.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  13. American Diabetes Association. Living with Diabetes. How do they work? Disponible en: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/medication/oral-medications/how-do-they-work.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  14. American Diabetes Association. Living with Diabetes. Oral Medication. Disponible en: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/medication/oral-medications Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  15. World Health Organization. Diabetes Fact Sheet. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs312/en/index.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  16. Diabetes Monitor. Hypoglycemia Disponible en: http://www.diabetesmonitor.com/learning-center/hypoglycemia/hypoglycemia.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  17. The Global Diabetes Community. Diabetes and Skin Care. Disponible en: http://www.diabetes.co.uk/diabetes-and-skin-care.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  18. American Diabetes Association. Living with Diabetes. Eye Care. Disponible en: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/eye-complications/eye-care.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  19. American Diabetes Association. Food and Fitness. Be active, but how? Disponible en: http://www.diabetes.org/food-and-fitness/fitness/fitness-management/be-active-but-how.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  20. American Diabetes Association. Food and Fitness Top 10 Benefits of Being Active. Disponible en: http://www.diabetes.org/food-and-fitness/fitness/fitness-management/top-10-benefits-of-being.html Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  21. The Global Diabetes Community Part of Sitefinders Net Ltd. Foot Examinations. What is a foot examination for? Disponible en: http://www.diabetes.co.uk/diabetes-complications/foot-examination.html Consultado 7 de Septiembre de 2011.
  22. Transplant Living. Organ facts. Pancreas. Disponible en: http://www.transplantliving.org/before-the-transplant/organ-facts/pancreas/ consultado el 17 de noviembre de 2011
  23. Medlineplus. Diabetes Medicines. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/diabetesmedicines.html consultado el 17 de Noviembre de 2011
  24. PSAP-VII Book 1 Cardiology Published by the American College of Clinical Pharmacy, Lenexa, KS, 2010.

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¿Sabías que, de acuerdo con datos del Consejo Nacional de Población (CONAPO) en México, el uso de métodos anticonceptivos en mujeres en edad fértil ha aumentado, de 68.5% en 1997 a 72.5% en 2009?
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