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Virus del Papiloma Humano (VPH)

Virus del papiloma humano

Para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Estados Unidos, en el 2011 el Virus del Papiloma Humano fue la infección de transmisión sexual (ITS) más frecuente en el mundo.

El virus del papiloma humano (VPH) es una de las enfermedades de transmisión sexual más frecuentes en el mundo. En esta sección, entérate de qué se trata, cómo prevenirla o cómo convivir con esta enfermedad.

¿Qué es el VPH?

El virus del Papiloma Humano (también conocido como VPH) es la infección de transmisión sexual (ITS) más frecuente en el mundo. Existen más de 40 tipos de VPH que pueden infectar las zonas genitales de los hombres y las mujeres. Este virus puede también causar cáncer en la boca y la garganta. La mayoría de las personas que resultan infectadas ni siquiera lo saben.

Esto se debe, a que la mayoría de las personas infectadas por el VPH no presentan síntomas o problemas de salud. En el 90% de los casos, las defensas del organismo eliminan de manera natural la infección en un periodo de dos años.

¿Qué pasa si me da VPH?

Algunos tipos de VPH causan verrugas genitales en hombres y mujeres. En casos inusuales, estos tipos de virus también causan verrugas en la garganta, una afección llamada papilomatosis respiratoria recurrente o PRR.

Otros tipos de VPH pueden causar cáncer de cuello uterino y también, aunque de forma menos frecuente, pueden ocasionar otros cánceres graves; tales como los cánceres de vulva, vagina, pene, ano, incluyendo alguno de los cánceres de cabeza y cuello (lengua, amígdalas y garganta).

Consulta nuestra sección sobre cáncer cervicouterino en: Cáncer

¿Quién debería vacunarse y cuando?

La Vacuna del Papiloma Humano (VPH), que previene además del cáncer cervicouterino, cáncer vaginal y vulvar, puede ser aplicada tanto en hombres como en mujeres, ya que sirve también como preventivo contra las verrugas genitales y el cáncer anal en ambos sexos.1 Puede prevenir la mayoría de casos de cáncer cervical si se aplica antes de estar expuesto al virus.

Esta vacuna debes ser aplicada en 3 dosis: 1

Primera dosis Ahora
Segunda dosis 1 a 2 meses después de la primera dosis
Tercera dosis 6 meses después de la primera dosis

Lo más recomendable es que se aplique en niñas de 11 y 12 años de edad. Sin embargo, ésta puede ser aplicada desde los 9 años de edad.

Cabe destacar que la vacuna debe ser aplicada antes de tener el primer contacto sexual, ya que así es seguro que no han estado expuestas al Vírus del Papiloma Humano.

Cuando una mujer ya fue infectada con el virus, las probabilidades de que la vacuna funcione disminuyen. 1

La vacuna contra el VPH ha sido recomendada como parte del protocolo de rescate en mujeres cuyas edades oscilan entre los 13 y los 26 años de edad y que no recibieron las tres dosis de la vacuna a una edad más temprana.

A los hombres de 9 a los 26 años de edad, se les recomienda que reciban la vacuna, de la misma manera que las mujeres, antes de su primer contacto sexual. 1

No es recomendable que la vacuna sea aplicada a mujeres embarazadas, sin embargo, se puede aplicar a las mujeres en estado de lactancia.

Factores de riesgo

El VPH se transmite por contacto genital, casi siempre mediante relaciones sexuales vaginales y anales. También se puede transmitir por las relaciones sexuales orales y el contacto con las partes genitales. La transmisión puede ser entre parejas heterosexuales y homosexuales, aún cuando la pareja infectada no tenga signos o síntomas.

Una persona puede tener VPH años después de haber tenido contacto sexual con una pareja infectada. Como mencionamos anteriormente, la mayoría de las personas infectadas no saben que lo están y por lo tanto no saben que están transmitiendo el virus a su pareja. En muy pocos casos, una mujer embarazada que tiene VPH, puede transmitir el virus a su bebé durante el parto. Si esto ocurre, el bebé puede contraer papilomatosis respiratoria recurrente.

Prevención

Las personas que decidan llevar una vida sexual activa, pueden reducir su riesgo de contraer el VPH mediante el uso de condones. Para que sean más eficaces los condones, se deben usar en todas las relaciones sexuales, desde el inicio hasta el final. Los condones también pueden disminuir el riesgo de contraer otras enfermedades relacionadas con el VPH; como las verrugas genitales y el cáncer de cuello uterino. El VPH puede infectar las áreas que no queden cubiertas por el condón, por lo que su uso no protege completamente contra el VPH.

Consulta nuestra sección de sexualidad con consejos para hablar con tus hijos: sexualidad

Las vacunas pueden proteger a hombres y mujeres primordialmente contra los tipos comunes de VPH contenidos en las mismas. Son más eficaces si se administran antes de que la persona tenga su primer contacto sexual. El haber tenido una infección previa por VPH, no es contraindicación de administrar la vacuna.

Referencias

  1. Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Diseases (STDs). Genital HPV Infection – Fact Sheet. What is genital HPV infection?. Disponible en: http://www.cdc.gov/std/HPV/STDFact-HPV.html Consultado el 7 de Septiembre de 2011.

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